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世界湿地日|湿地的力量

2020-02-02 15:10:21      来源:大自然保护协会TNC
自1997年起,每年的2月2日被定为世界湿地日。2020年的2月2日是第24个世界湿地日,主题是“湿地与生物多样性——湿地滋润生命”。那么,什么是湿地?湿地有哪些类型?湿地对于改善生态环境有哪些重要作用?通过这篇小科普,小自带你了解一下“湿地的力量”。

栖息在湿地上的一只美洲鹤。Matt Fisher/TNC

在过去的十年里,世界上许多地区遭遇了越来越强烈的降雨事件,导致周围河流和溪流泛滥。这些事件对当地社区造成了严重破坏,而对基础设施进行必要的维修成本不低。强降雨还会加剧土壤侵蚀,引发水质恶化,将氮和磷等营养元素带入河道。

这似乎要怪罪到大自然的头上。但是湿地告诉我们,大自然同时也提供了解决之道。

什么是湿地?

不同国家对于湿地有很多种不同的定义,目前国际上公认的湿地定义是《关于特别是作为水禽栖息地的国际重要湿地公约》(简称《湿地公约》)作出的,是指不问其为天然或人工、长久或暂时的沼泽地、泥炭地或水域地带,带有静止或流动的淡水、半咸水或咸水水体,包括低潮时水深不超过6米的水域。

1公顷湿地生态系统每年创造的价值高达1.4万美元,是热带雨林的7倍,是农田生态系统的160倍!它与森林、海洋并称为全球三大生态系统。湿地虽然覆盖地球表面仅有6%,却是地球上20%已知物种赖以生存的家园。它支持了全部淡水生物群落和部分盐生生物群落,具有丰富的生物多样性,是最重要的生命支持系统之一,它的作用不容忽视。

湿地可以改善水质

湿地能够处理并过滤掉水中多余的营养物质和沉积物, 使水变得清洁可用。

湿地能够处理并过滤掉水中多余的营养物质和沉积物,其效果取决于水在流入附近溪流之前可以被存储多长时间。硝酸盐是农业生产中一种常见的营养物质,但过量使用时会损害水质。研究表明,牛轭湖(U型河道)平均可以从周边流入的水中过滤掉42%的多余营养物质。

湿地可以增加蓄洪量

湿地可以在雨水进入大河和小溪之前减缓其流动速度, 降低河岸侵蚀。

湿地可以在雨水进入大河和小溪之前减缓其流动速度。在降雨期间及之后,当溪流的流量增加时,湿地会拦截一些洪水并将其缓慢释放回溪流中,从而有助于降低洪峰流量。而由于气候变化导致的降水事件愈发极端化,湿地的这一重要作用能够使得所在地的景观更具弹性和气候适应力。

湿地可以为野生生物提供栖息地

湿地为野生生物,尤其是一些珍稀或濒危的野生动植物提供了良好的栖息地,全世界40%的动植物在湿地中生存繁

湿地为野生生物,尤其是一些珍稀或濒危的野生动植物提供了良好的栖息地,更是许多鸟类、鱼类、两栖类动物繁殖、栖息、迁徙、越冬的场所。比如在幼鱼成熟、进入溪流之前,湿地为它们提供了重要的栖息地。湿地还为一些寻求保护的小鱼提供重要的避难所,使其免受大型捕食性鱼类的侵害。湿地为各种鸟类提供了丰富的食物来源和营巢、避敌的良好条件。候鸟和水禽常将湿地用作觅食区和筑巢地点,鸭类和鹅类一般自出生起便经常使用湿地。可以说湿地孕育了众多生命,用其不可替代的功能,维系着水、生命、丰富多彩的自然等多方面关系。

湿地还可以带来户外运动机会

湿地能够持续不断地提供惠及人类的生态系统服务功能。

很多湿地位于城市和乡村社区周边,是人们接触自然的绝佳场所。公共区域里的许多湿地为人们提供户外休闲机会,例如观赏野生动植物、钓鱼和划船等!它们还可以成为学生的户外自然课堂。

湿地之美 摄影:AyaOkawa /TNC Photo Contest 2019

然而全球湿地面积正在逐渐减少、质量不断退化。湿地的退化与丧失是目前世界各个国家面临的挑战之一。湿地水质受到污染,物种减少、入侵物种等带来的生态破坏等问题无一不影响着湿地的“力量”。有些湿地甚至完全丧失了应有的生态功能。在世界湿地日,让我们一起认识湿地,了解其在可持续发展进程中所发挥着不可替代的作用。切记,湿地是维系区域生态安全,促进经济社会发展的重要战略资源。湿地滋润生命!